Schummy, el hombre que no vimos venir

Hace unos días atrás se cumplieron treinta años del debut de Michael Schumacher en la Fórmula 1. En Fórmula Uno BLOG le vamos a rendir un homenaje tal como se lo merece y además te contamos sobre el inmenso legado que le dejó a la categoría

Definitivamente el nombre de Michael Schumacher está asociado a la historia grande de la Fórmula 1. No solamente por sus siete títulos conquistados (dos con Benetton en 1994 y 1995 y cinco con Ferrari en las temporadas 2000, 2001, 2002, 2003 y 2004) sino también por haber hecho resurgir de las ruinas a Ferrari y por haber puestos los cimientos en la escudería Mercedes. 

El piloto alemán no la tuvo fácil en la categoría pese a su inmenso talento y a su gran capacidad de trabajo. En la lluvia manejaba como los dioses y en pista seca era famoso por hacer varios stints ultrarrápidos durante las carreras para sacar ventajas sobre sus oponentes.

Difícilmente estos podían seguirle el ritmo. Por ello se debe valorar más a los campeonatos conseguidos por Mika Hakkinen y por Fernando Alonso. A Schummy no lo pudieron parar ni con el cambio reglamentario del 2003 diseñado únicamente para frenar a Ferrari.

Con el inefable Eddie Jordan en ese memorable Gran Premio de Bélgica 1991 que significó su debut en la Máxima.

Un inicio de ciencia ficción

Ya todos conocemos la historia por la cual Michael entró en la Fórmula 1 por la ventana en 1991. Un juez londinense demasiado riguroso de su trabajo condenó a dieciocho meses de prisión al piloto de Jordan Bertrand Gachot y por ello el inefable Eddie Jordan (todo un personaje de la categoría) salió a buscar un piloto desesperadamente para reemplazarlo hasta que se topó con el joven Michael Schumacher.

Mercedes pagó su prueba en Jordan en el circuito de Silverstone para que el alemán corriese en el equipo irlandés. Esa inversión le daría a los teutones pingües beneficios unos cuantos años más tarde…

Ya sabemos que nunca había corrido en Spa pese a las mentiras de su representante Willi Weber. Por eso el jueves previo a la carrera Schummy sacó su bicicleta plegable del baúl del auto y comenzó a recorrer el trazado.

¿El resultado? Largó en el séptimo puesto con su Jordan 191, su estadía en el equipo de Eddie duró apenas un kilómetro (lo que aguantó ese endeble embrague) y Flavio Briatore se lo llevó a Benetton donde ganaría dos títulos. Todo eso en un par de semanas.

Su espectacular presentación en el equipo Ferrari para la temporada 1996.

Su legado en Ferrari…

El Kaiser no es solamente los siete títulos conseguidos en la categoría, eso es algo muy lindo pero que queda únicamente para las estadísticas y para su legión de seguidores. Indudablemente es uno de los mejores pilotos de la historia pero sus mayores aportes a la Fórmula 1 fueron levantar de las cenizas a Ferrari y convertir en un equipo grande a Mercedes.

A los italianos les devolvió la grandeza que supieron tener en otras épocas y para ello se ordenó el equipo hacia dentro de una manera totalmente inglesa y menos italiana. El caos, el desorden y la improvisación fueron dejados de lado y reemplazados por el orden, las certezas y la planificación. Menos italianidad (esa que tanto amamos) y más rigurosidad inglesas y alemanas.

Y los resultados fueron incuestionables más allá de las complicadas temporadas 1996, 97, 98 y 99 cuando se fue afuera en Silverstone y se estrelló contra el muro de cubiertas de Stowe que le significaron fracturas varias en la pierna derecha.

Ferrari ganó siete Copas de Constructores entre 1999 y 2008 y sus pilotos consiguieron seis campeonatos, los cinco de Schumacher y el del 2007 de Kimi Raikkonen cuando la estructura de la casa italiana aún estaba influenciada por la era Schumacher.

A bordo de la F2004 con la cual ganó su último título.

… Y en Mercedes

En el equipo alemán pagó la deuda que mantenía con la casa de Stuttgart diecinueve años después. Todos sus conocimientos adquiridos en la Fórmula 1 en Benetton y en Ferrari sirvieron para sentar las bases del equipo sólido, exitoso y ganador que es Mercedes hoy en día. Michael les enseñó a sus mecánicos, jefes e ingenieros a pensar como equipo grande y dejar de hacerlo como uno mediano o chico. Esa transformación psicológica aplicada por el Kaiser aún sobrevuela en Brackley.

Él les enseñó a trabajar como lo hace un equipo top. Toda la experiencia acumulada en Ferrari (logró cinco títulos de pilotos y seis de constructores con la mítica casa italiana) la volcó en el equipo liderado por Toto Wolff que aún en la actualidad sigue aprovechando esos conocimientos para el equipo de Brackley.

Su última carrera en la Fórmula 1 fue el Gran Premio de Brasil 2012.

Un presente inquietante

Todo venía de maravillas en su vida para el heptacampeón hasta ese maldito 29 de diciembre de 2013 cuando tuvo el accidente en Méribel que lo dejó en recuperación hasta la fecha. No se sabe nada de su actual estado de salud ya que su manager Sabine Kehm y su esposa Corinna Bestch mantienen total hermetismo al respecto.

Pasaron treinta años del debut de Michael Schumacher en la Fórmula 1 y su influencia aún está dentro de la categoría mientras su mito se agranda merecidamente minuto a minuto. Solamente nos queda agradecerle por los momentos vividos y desearle una pronta recuperación. Keep Fighting Michael.

Su debut en Bélgica 1991 a bordo del Jordan 191.

Fotos: gentileza Mercedes AMG F1Prensa Fórmula 1 y Scuderia Ferrari.

Gonzalo Ferrer

Periodista deportivo especializado en Fórmula 1. También disfruto del fútbol, rugby, básquet y tenis. Canalla y Serpiente. Rock, mucho rock.

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6 Respuestas

  1. Hector Pinto dice:

    Interesante esa biografía de Schumi en su paso por la F1, pero lo de Mercedes no lo entiendo, solo dices sobre el aporte de conocimientos.
    Para mi entender la era híbrida se implementó años después y ha sido la gran diferencia con las demás escuderías; pero como todo tiene solución en la vida, te pido el favor de ahondar más en el caso Mercedes, tomando en cuenta que dices que fue determinante y a ello le debe Mercedes sus éxitos de hoy en día. Gracias y feliz noche.

    • Hola Héctor. Mercedes era la herencia de Brawn GP, equipo que había ganado el campeonato 2009 con Jenson Button. Cuando los alemanes se quedan con el equipo y convocan a Michael, este les enseñó a trabajar como lo hacían en Ferrari, un equipo grande. Para ello buscaron diseñadores, mecánicos e ingenieros que pudieran implementar esas rutinas de trabajo en la escudería. Peter Bonnington pasó de ser ingeniero de datos del equipo a ser el ingeniero de pista de Michael. Con él aprendió la función y ahora lo aprovecha Lewis.

  2. Jorge dice:

    Recuerdo que, cuando estaba en Ferrari, comenzaba la temporada con el auto del año anterior, hasta que el nuevo estaba totalmente desarrollado y de como trabajaba en la pista de pruebas junto a los ingenieros..

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